Reseña: Aniquilación, de Jeff VanderMeer

Datos técnicos:

Aniquilación

Fecha de publicación: 20 de mayo de 2014

Autor: Jeff  VanderMeer

Traductor: Isabel Margelí

Editorial: Destino

Género: Ciencia ficción

Número de páginas: 256

Precio: 17,50€

Portada Aniquilación, Editorial Destino

Portada Aniquilación, Editorial Destino

Sinopsis:

En un futuro no determinado, el Área X es un lugar remoto y escondido declarado zona de desastre ambiental desde hace décadas. La naturaleza salvaje ha conquistado el lugar y su acceso está prohibido. La agencia estatal Southern Reach ha enviado diversas expediciones pero casi siempre han fracasado: todos los miembros de un a expedición se suicidaron; otros enloquecieron y acabaron matándose entre sí, y los integrantes de la última expedición regresaron convertidos en sombras de lo que un día fueron. Ésta es la expedición número doce. El grupo está compuesto por cuatro mujeres: una antropóloga, una topógrafa, una psicóloga y la narradora, una bióloga. Su misión es cartografiar el terreno y recolectar muestras, anotar todas sus observaciones tanto de su entorno como de sus compañeras. Pronto descubren una gran anomalía geográfica y formas de vida más allá de todo entendimiento. Mientras se enfrentan a una naturaleza tan bella como claustrofóbica, el pasado y los secretos con los que cruzaron la frontera se vuelven cada vez más amenazantes. Aniquilación es el primer volumen de la Trilogía Southern Reach, una serie que crea un mundo como nunca has imaginado y que nos enfrenta al extraño que se esconde dentro de nosotros mismos.

Opinión personal:

Antes de empezar, me veo en la obligación de hacer dos matizaciones, que creo que ayudarán al posible lector a hacerse una idea sobre lo que puede llegar a encontrarse en las páginas de Aniquilación.

La primera, es que pese a que la novela ha sido etiquetada dentro de la Ciencia ficción, yo considero que nos encontramos ante una obra difícilmente catalogable. La historia que discurre a través de las páginas escritas por Jeff VanderMeer es sumamente mutable y compone un collage de géneros, escenas y, sobre todo, impresiones, que abarcan tanto aventura, como fantasía, terror y ciencia ficción; todo ello bajo una luz profundamente humanista y psicológica.

Lo que quiero decir es que el lector debería aproximarse a la lectura completamente libre de prejuicios y opiniones. Aniquilación no es lo que parece y en absoluto es comparable con otras novelas o incluso series de televisión (tal y como se ha dicho).

El segundo aspecto que quiero matizar es que, siempre en mi opinión, esta primera parte de la trilogía Southern Reach es, precisamente, eso: una primera parte, una fracción de un todo, y, precisamente por eso, su lectura conlleva un importante sentimiento de frustración. Nos hallamos ante un mural incompleto, cuya parte visible de poco a nada sirve. Por lo tanto, yo no me veo capaz de decir si es una buena o mala obra; tampoco veo lógico que se hable de obra de culto o incluso de una de las mejores lecturas del año. Lo que quiero decir es que, simplemente, no tengo datos suficientes para definirla o explicarla.

Y aún y todo, quiero aclarar que la lectura me ha encantado, me ha enganchado como hacía mucho que no me enganchaba con nada. En conjunto, la narración cuenta con 236 páginas, que me he terminado en menos de dos días… llegando incluso a soñar con ella… Pero sigamos, que me pierdo.

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Aniquilación cuenta la historia de un grupo de cuatro mujeres, enviadas a una zona llena de misterios y peligros. Cada una de estas mujeres debe llevar una especie de diario con sus pensamientos y anotaciones; de manera que nosotros accedemos al Área X a través de uno de estos diarios: el escrito por la bióloga del grupo. Poco, o nada, más se sabe de la misión; y menos aún de las mujeres: ninguna tiene nombre, su apariencia física no es importante y tan sólo seremos testigos de pequeños trazos de personalidad (siendo la protagonista la única en cuyo caso serán profundos, mientras que las del resto se sugerirán de forma leve o habrá que interpretarlas).

Entonces, ¿qué es el Área X? ¿Por qué han enviado a esas mujeres, todas ellas sin nombre? ¿En qué consiste la misión? ¿Existe un peligro real? Y en caso de ser así, ¿qué clase de peligro? Todas estas preguntas se las hace el lector, pero también la bióloga, de manera que ambos parten del mismo punto: un desconocimiento casi absoluto sobre todo cuanto acontece en la novela. ¿Por qué? Claramente, este es el objetivo de VanderMeer; estrategia que considero su principal acierto, así como su principal defecto.

Durante una entrevista, realizada hace poco al autor, éste confesó lo siguiente: «El lenguaje es muy importante para mí, me gusta analizar cómo utilizamos las metáforas y cómo a veces lo que decimos puede tener otros propósitos». Ésta frase, para mí, resume muy bien tanto la historia de la novela, como la intención con la que ésta ha sido escrita. Desde la primera página, VanderMeer juega con nosotros, con las palabras y con sus significados, para que caminemos en la dirección que él quiere; para que veamos lo que él quiere; y para que pensemos lo que él quiere. Explicar esto es complicado, dado que no quiero soltar ningún spoiler, pero baste decir que dado que la bióloga no tiene toda la información que debería tener para el buen desempeño de la misión, sus anotaciones en el diario transmiten al lector ese mismo desconocimiento. Ella no sabe nada y, por lo tanto, el lector tampoco.

Todo esto que acabo de decir puede que resulte banal, pero no lo es en absoluto. La clave de todo está en cómo nos hace sentir el Área X. Con el fin de ilustrar esto, pensemos en los dos o tres primeros episodios de Perdidos (serie con la que se ha comparado Aniquilación, y que yo creo que no tienen nada, pero nada, que ver). Imaginemos que estamos en un entorno desconocido, sin saber muy bien qué hacemos ahí, y que a nuestro alrededor comienzan a ocurrir cosas que no podemos explicar. ¿Cómo nos haría sentir ver a nuestro difunto padre en esa misma isla? ¿Qué pensaríamos al encontrarnos con un oso polar en un entorno tropical? ¿Qué haríamos al presenciar la desaparición de nuestros compañeros, atacados por una criatura a la que solo podemos oír?

Sensaciones de angustia, miedo, claustrofobia, locura… eso es, en resumen, Aniquilación. Y para conseguirlo, VanderMeer emplea el recurso que ya he comentado, al que acompaña de una prosa extraña, llena de adjetivos con los que conforma frases que se unen en grandes párrafos. Descripciones viscerales de entornos y situaciones extrañas, que descolocan al lector y al narrador. Vivimos lo que la bióloga vive, sin importar quién sea o quien fuera; sólo importa el Área X y cómo reaccionan e interactúan con él las cuatro mujeres.

Como ya he comentado, el lenguaje y el significado de las palabras son fundamentales para el autor, pero también dentro de la novela. Por eso mismo, buena parte de la historia gira en torno a la siguiente frase: «Allí donde aguarda el fruto asfixiante llegado de la mano del pecador yo traeré las semillas de los muertos para compartirlas con los gusanos que…». Este es el mayor misterio de todo el libro (al menos, para mí) y el que me ha mantenido en vilo con el corazón en un puño. Quizás me equivoque, ya que no tengo claro por dónde van a ir los siguientes libros, pero considero que éste es el núcleo de todo. Y me fascina.

Mapa Área X

Creo que ha quedado clara la importancia del lenguaje en esta novela. Un lenguaje, una prosa, que no es visual (sus descripciones no creaban imágenes en mi mente mientras las leía), sino psicológica. De alguna manera, VanderMeer se mete en tu cerebro, lo remueve un poco y te obliga a ver las cosas de una manera que, de otra forma, habrían sido imposibles de ver.

Sin embargo, tengo un “pero” en cuanto al lenguaje y la prosa de la novela, y es que en ocasiones no sabía qué era lo que me estaba describiendo. Algunos pasajes me han resultado fárragos y algunas descripciones complicadas de asimilar. Fantasía y realidad se juntan, convirtiendo determinadas escenas en algo irreal y poco comprensible (seguramente lo que el autor pretendía, no lo sé). Remarcable, también, un momento en el que se produce una narración dentro de la narración, lo que me ha obligado a releer varias veces esas páginas, con el fin de asimilar y entender ambas voces.

En definitiva, cuando el lector se encuentra con una novela como ésta, donde impera el misterio, el desconocimiento y una profunda irrealidad, en ocasiones se demanda una prosa y una descripción más cercana a la realidad, con el fin de poder comprender qué es lo que realmente se está narrando.

Respecto a la trilogía, VanderMeer reconoce que no existe un orden ideal en el que leer al menos las dos primeras novelas: podría leerse antes la segunda que la primera sin que eso hiciera que se desvelara más de la cuenta, y es así porque una y otra relatan cosas distintas. Mientras la primera, Aniquilación, se centra en la exploración del Área X, la segunda lo hace más bien en la de la agencia Southern Reach, la encargada de tratar de descubrir qué está pasando en el Área X. La tercera será imposible de leer sin haber leído las dos primeras, porque sirve para hacer que cambies de opinión respecto a todo lo que creías de las dos primeras.

Trilogía Southern Reach

Para terminar, quisiera reordenar algunos de los aspectos que he mencionado anteriormente. Aniquilación es una novela extraña, diferente, un soplo de aire fresco; pero en absoluto me parece «un relato desbordante de imaginación». Es inteligente, madura, original en cuanto al planteamiento y a la forma de narrar (tal y como he explicado anteriormente), pero sus ideas, al menos en esta primera parte de la trilogía, no son radicalmente innovadoras. De hecho, he encontrado similitudes con varias series y películas de animación japonesa: sobre el conjunto de la historia planea una sombra con forma de Naturaleza (salvaje y virgen, principalmente); y no me refiero a su defensa o rechazo, sino simplemente a su presencia. Esto puede encontrarse en la mayoría de las películas de Estudio Ghibli (sin ir más lejos).

Tengo la sensación de que yo mismo he atravesado la frontera y entrado en el Área X; pero aún no he podido explorar, aún no sé nada…, y eso me gusta. Creo vislumbrar una inmensidad, algo enorme y maravillo que me aguarda más allá. Aquí se esconde algo capaz de convertirse en obra de culto… pero aún es pronto para asegurarlo. Pinta bien, pero queda un largo camino.

Si esta reseña ha servido para despertar tu curiosidad, solo te pido, lector, una única cosa: que olvides cuanto he contado y descubras tú mismo lo que se esconde en el Área X (porque lo que yo he percibido, lo que yo he sentido, puede que sea algo que tú no llegues a experimentar; o puede, incluso, que sea al revés).

Para terminar, os dejo con la entrevista que le hicieron a Jeff VanderMeer.
 

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Reseña: Butterfly, Space Opera made in Spain

Hasta hace unos años prácticamente no leía novelas de autores españoles. Del mismo modo, tampoco tenía problemas en reconocerlo, en gritar a los cuatro vientos que las obras de los escritores nacionales no me llegaban, no me gustaban y me resultaban burdas copias de aquello que venía del extranjero. Sin embargo, en los últimos años he tenido la fortuna de descubrir que en este país se existen escritores de inmenso talento, cuyas historias son capaces de rivalizar con las de cualquier autor foráneo.

Podría comenzar a enumerar a algunos de los portentos que tenemos en nuestras tierras pero eso ya lo iré haciendo poco a poco. Hoy es el día de Sergio R. Alarte (Valencia, 1978). Este escritor, licenciado en Filología Hispánica es, como podrá suponerse, un amante de las letras, un fantástico escritor y poeta, que se atreve con la fantasía, la ciencia ficción e incluso con la literatura juvenil.

Debutó con El yelmo del caballero, publicado por AJEC en 2011, para luego continuar con Butterfly (la saga que hoy nos ocupa), de la mano de Kelonia Editorial en 2012, y este 2013 vio la luz Tormentas de verano, editado por Alupa Editorial.

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Butterfly es una de las apuestas más interesantes y originales de cuantas he visto en mucho tiempo. Porque, seamos sinceros, dentro del mundo editorial eso de la innovación no se lleva mucho; parece que el que sale un poco es un rarito que no se va a comer un colín. Ay, si todos fuéramos un poco más abiertos de miras…

Ópera espacial en 5 cuadros (vuelto al tema, que me pierdo), es el título con el que Sergio R. Alarte, David Puertas y Kelonia Editorial presentaron esta primera entrega. ¿Qué tiene de especial? Lo primero, que cada número está dividido en cinco cuadros (capítulos) y cada uno de ellos lleva una ilustración de David Puertas. Si esto ya es interesante, más lo es aún el hecho de que David (un Crack, el tío) creó una aplicación para Android con la que sus ilustraciones se veían en 3D, y con movimiento. ¡UNA PASADA! Si a esto le añades que cada entrega tiene el muy económico precio de 4,95€, en papel, lo tienes todo listo.

Hasta la fecha se han publicado tres números: Ópera espacial en 5 cuadros, Hielo puro y Peligro y Placer. Cada cual mejor que la anterior. Todas con su propia tanda de ilustraciones. Y cada vez con más páginas (por el mismo precio).

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Ahora, imagino, querréis saber de qué va. Lo primero que quiero destacar es que es una space opera (también conocida como ópera espacial u opereta espacial). Por si alguien no lo sabe, las space operas son un subgénero de la ciencia ficción donde se relatan historias acerca de aventuras tratadas de forma romántica y que en la mayor parte de los casos tienen lugar en el espacio. Se puede considerar la space opera como la continuación natural de las novelas de aventuras sobre escenarios exóticos y lejanos del espacio pero privado del elemento especulativo propio de la ciencia ficción. Los personajes suelen pertenecer al arquetipo héroe-villano, y los argumentos típicos tratan sobre viajes estelares, batallas, imperios galácticos, exhibiendo vistosos logros tecnológicos.

Aventuras en el espacio. ¿Se puede pedir algo más? Sin duda, y Sergio nos lo da.

La Butterfly es una corbeta con forma de mariposa, cuya tripulación está compuesta por el capitán James, la piloto Sasha y los mellizos mercenarios Tajo y Zarza. Juntos, se dedican a realizar todo tipo de actividades ilegales, siempre al margen de la ley y con la Autoridad Interestelar pisandoles los talones.

Ya os digo que sus aventuras serán legendarias, no solo por su espectacularidad y entretenimiento, sino porque les pasa de todo. De todo. No en vano, Sergio R. Alarte es un grandísimo fan de la fantasía y de la ciencia ficción, en todas y cada una de sus vertientes. Por eso, imaginaos aquello que más os guste, y muy probablemente Sergio haya extraído su espíritu y lo haya introducido en las páginas de su opereta. Semejanzas y referencias claras se muestran con originalidad dentro de una prosa única, ágil y absorbente.

Quienes conozcan la serie televisiva Firefly, por poner un ejemplo, muy probablemente encuentren similitudes y rasgos comunes. Sin embargo, que nadie se lleve a engaño, Butterfly no es una copia de Firefly, ni de Star Wars, ni de ninguna película, novela o serie. Butterfly tiene una personalidad propia (y fascinante) a la que se le suman pinceladas de todo lo que más nos gusta.

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Repito la pregunta de antes: ¿se puede pedir algo más? Pues sí. Porque con cada entrega la historia crece y crece; y casi sin darte cuenta, eres un miembro más de la tripulación. Hasta el punto de que necesitas volar con ellos. Butterfly, os lo aviso desde ya, es tremendamente adictiva, y yo no hago más que esperar a que el equipo saque un nuevo número. Y lo mejor de todo es que nunca sé que esperar. Es imposible adivinar con qué nueva aventura nos sorprenderá esta vez, qué nuevo mundo visitaremos, qué nuevos amigos encontraremos y qué nuevos peligros tendremos que superar.

En definitiva, Butterfly es entretenimiento en estado puro. Horas de diversión, de imaginación y de amor por la ciencia ficción, la fantasía y las aventuras, en general. Una fascinante lectura, escrita por un autor igualmente fascinante, y con una serie de ilustraciones que, si tenéis un Android, no os podéis perder.

«La muerte de una mariposa podría cambiar el mundo. Así rezaba la inscripción en el casco de aquella mariposa gigante de fulgor plateado. La nave surcaba el vasto espacio con lentitud silenciosa, abandonada a los caprichos de la no gravedad. En su interior, había arrugas de sudor bajo el flequillo del capitán James. Miró el panel de control y empujó una palanca con ambas manos, suplicando porque se encendiera de nuevo la luz verde. La luz que marcaría la salvación o la muerte de las seis personas a bordo de su nave. Incluido su propio pellejo al que, a decir verdad, le había tomado un sincero aprecio, sin darse cuenta, a lo largo de tantos años de apostarlo a doble o nada.»  (Párrafo con el que Sergio dio comienzo a la saga Butterfly).

Espectacular trailer de la nueva adaptación de Godzilla

El remake de esta película cuenta con la dirección de Gareth Edwards y está protagonizada por Aaron Johnson, Elizabeth Olsen y Bryan Cranston.Producida por Legendary Pictures y será distribuida mundialmente por Warner Bros., con excepción de Japón, donde será distribuida por Tōhō.

Aún falta para el estreno, que tendrá lugar el próximo 16 de mayo de 2014, pero a juzgar por este trailer, la espera merecerá la pena.

 

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Star Wars VII llegará a los cines el 18 de diciembre de 2015

Así lo ha confirmado Disney.

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Ahora sólo queda esperar (y rezar para que Abrams reduzca los destellos a la mínima expresión).

«Recuerden, recuerden, el 5 de noviembre»

«Recuerden, recuerden, el 5 de noviembre. Conspiración, pólvora y traición. No veo la demora y siempre es la hora de evocarla sin dilación»

 

Guillermo del Toro está escribiendo Pacific Rim 2

El director mexicano, Guillermo del Toro, está trabajando en el guión de la secuela de Pacific Rim. Junto a él está Travis Beacham.

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“Para mí, lo que era hermoso y halagador era ver cómo la gente fue al cine para ver la película no una o dos veces, sino tres, cuatro o incluso más. Las personas a las que les gustó, les gustó de verdad. Así que me gustaría seguir contando historias sobre ese mundo”.

¿Qué os pareció la primera parte? ¿Sois de esos fans, que la vieron más de una vez?

Disney estudia dos posibles títulos para Star Wars: Episodio VII

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Corre un nuevo rumor por Internet. Al parecer Disney estaría barajando dos posibles títulos para Star Wars: Episodio VII. Los títulos son Return of the Sith Rise of the Jedi. Personalmente, prefiero Rise of the Jedi. Esto tendría mucho más sentido, principalmente porque Yoda encargó a Luke transmitir sus conocimientos a otros jedi.

Ya veremos en qué queda todo al final.

The Inquisitor, lugarteniente de Darth Vader

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Los asistentes a la New York Comic Con pudieron presenciar la presentación en sociedad de The Inquisitor, el lugarteniente de Darth Vader “encargado de cazar a los caballeros jedi que todavía quedan vivos”, que será una de las piezas clave en la nueva serie de Star Wars.

Lucasfilm reveló que la serie tendrá lugar unos 14 años después de los acontecimientos que vimos en el Episodio III de Star Wars (La venganza de los Sith). Una época en la que el gobierno del Emperador se ha consolidado y el Imperio intenta ampliar su poder a los territorios del Borde Exterior.

Eso conduce las fuerzas imperiales a Lothal, un planeta pobre que en un principio da la bienvenida al Imperio con la promesa de la seguridad y la prosperidad. Pronto se hace evidente, sin embargo, que el imperio no tiene entre sus prioridades el bienestar de las gentes de Lothal y pronto comienzan a explotar a sus habitantes y a reclutar a sus jóvenes para los ejércitos imperiales.

La ficción promete regresar al legado más añejo de Star Wars, ya que está inspirada directamente de la trilogía original y el trabajo de su artista conceptual Ralph McQuarrie. Durante el evento se presentaron naves y transportes que aparecerán en la serie, modelos de animación para Stormtroopers, los Destructores Estelares o los cazas TIE, que encajan perfectamente con la visión más clásica de Star Wars.

También vieron la luz nuevos vehículos y diseños imperiales creados especialmente para la serie que hará su debut en otoño de 2014 en el canal Disney XD.